Miron Zownir, Lydia Lunch (text)

NYC RIP - MY LAST SIGNED COPY!


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"In 1980, Miron Zownir emigrated to the USA, where he lived for the next fifteen years; first in New York, then in Los Angeles, and Pittsburgh. In New York, back then arguably the world's most fascinating and permissive metropolis, Zownir's peculiar approach to cover the city's multiple-layered day-to-day lunacy was quickly recognised by the local scene as the TEUTONIC PHENOMENOGRAPHER (Village Voice). Shot in moody, expressionistic b/w, Zownir's pictures from that period give a penetrating insight to inner-city sub-cultural spheres, which, in their original local context, have since perished in the boom of the 90s. His lens captured the untamed lust at the gay-parties, just shortly before Aids massively claimed its victims; the futile protest of artists and offbeat performers; the hopelessness on the Bowery; the shadowy world of hookers or junkies. Zownir's photographs of the "Sex Piers" have become legendary documents by now. The shutdown and dilapidated port area located between the Westside Highway and the Hudson River, with its sunbathing section for nudists and the surrounding "halls of the anonymous lust", was a popular meeting place among the gay-scene. Zownir meanwhile has gained the reputation of being one of the most uncompromising contemporary photographers. Some critics claim that Zownir, in his own characteristic manner, ties on where Diane Arbus and Weegee had stopped. But when it comes to the basis of his artistic intention, Miron Zownir would rather point to a quote from Kafka's "The Castle" then being compared to other photographers: "If one has the strength to look at the things incessantly, more or less without ever closing the eyes, one sees much. But if one lessens the effort only once and closes the eyes, it all immediately vanishes into darkness." (publisher's note)

"The world contain within these pages speaks volumes to a time and place which no longer exist. Miron Zownir has captured New York City at the zenith of its mania." (Lydia Lunch)

Selected by ED TEMPLETONas "Best Book 2015" for Photo Eye


Reviews:
"Shockingly brilliant" (Virtual Bookshelf/JC)
"His passion for what he does is so evident and fucking inspiring. The old NYC is dying, and 30 years from now we might all be looking at NYC RIP, saying those were the days, while Mickey Mouse fights Starbucks for our attention!" (CVULT NATION)

About the photographer:
Since more than 30 years Miron Zownir is known as one of the most radical contemporary photographers. His images from the western cities like Berlin, New York and London or the post-communist east-europe were shown in several international shows. Miron Zownir's photographs were shown next to Nobuyoshi Araki, Nan Goldin, Robert Mapplethorpe, Weegee, Larry Clark, Robert Capa and many more.

Dieses Buch ist nichts für schwache Nerven und USA-Liebhaber jüngeren Datums.... Der 1980 nach New York ausgewanderte Ukrainer wirft einen schonungslosen Blick auf das New York dieser Zeit; es ist ein Abgesang auf eine Zeit, wo schräge Typen dort zuhauf koexistierten mit normalen Bürgern.
Dass jene Bürger geschockt waren, kann jeder nachempfinden, der einen Blick in Miron Zownirs 'NYC RIP' und dessen radikale Schwarz-Weiss-Aufnahmen wirft.
Der großformatige Band ist durchaus qualitätvoll produziert. Auch wenn er etwas konventionell in der Gestaltung ist, ist dieser Band ein tolles Beispiel für Independent Publishing: hier können Bilder als Buch erscheinen, die im Mainstream-Programm keine Aussicht auf Veröffentlichung hätten. Aber vergleichen Sie dieses Buch rein inhaltlich mit Mainstream-Produkten und erfreuen Sie sich daran, wie wundervoll diese Bilder hier gegen den Strich gebürstet sind! ... Und es passt schon durch sein Gewicht und die satten Schwarztöne wunderbar zum düsteren, schrägen Inhalt!
Danke an Pogo books für die signierten Exemplare!

"Miron Zownir gehört seit mehr als 30 Jahren zu den radikalsten Fotografen der Gegenwart. Seine Fotografien aus westlichen Metropolen wie Berlin, London und New York oder dem postkommunistischen Osteuropa wurden weltweit in zahlreichen Ausstellungen präsentiert.
Von Anbeginn an setzte sich Zownir in seinem fotografischen Werk konsequent mit gesellschaftskritischen und tabu-brechenden Themen auseinander. In seiner drastischen und düsteren fotografischen Sprache beschreibt Zownir die Parallelwelten von Außenseitern in einer scheinbar zeitlosen Schattenwelt. Es sind die Nachtseiten des menschlichen Daseins, die finstere Einsamkeit im sozialen Unter, die existenziellen Ausnahmezustände und Grenzsituationen der menschlichen Psyche, die Zownir ohne Sicherheitsabstand aufspürt und sichtbar macht. In der Hamburger Ausstellung stehen die Bilder aus New York im Mittelpunkt." (Deichtorhallen Hamburg)

Ausstellung vom 05.Mai bis 07.August 2016

Weitere Titel von Miron Zownir (*1953):
'Down and out in Moscow' (Pogo 2014)
'Ukrainische Nacht/Ukrainian Night', as engl. or german ed. (Spector 2015)