Ed Ruscha

Twentysix Gasoline Stations - SOLD OUT!

Paper wrapped SC, 14 x 18 x 1 cm., 48 pp.,
26 b/w ills., English.
Self published in 1963.
ISBN n.n.

nicht verfügbar

 

"'Twentysix Gasoline Stations', a modest publication consisting of black and white photographs with captions, is an iconic artist book.
The photographs are of petrol stations, along the highway between Ruscha’s home in Los Angeles and his parent’s house in Oklahoma City.
Clive PHILLPOT, writer, curator and former Director of the Library at the Museum of Modern Art, New York, observes that the photographs are not reproduced in a linear sequence, with five photographs out of order.

Taken from the highway and often including large areas of forecourt or road, the shots appear to be simply factual records of the petrol stations. Each opening of the book reveals one or two photographs in varying but repeated layouts, with the photographs set in relatively large areas of white space.
The captions consist of the name of the petrol station and its location (for example, ‘Texaco, Sunset Strip, Los Angeles’ and ‘Flying A, Kingman, Arizona’). The front cover has the title printed in red as three separate lines, the stark brightness of the design muted by the wrap around protective cover. The book is the first in a sequence of photographic artist books by RUSCHA.

'Twentysix Gasoline Stations' was first published in 1963 (although the title page states 1962) in an edition of 400 numbered copies.
It was subsequently republished in two unnumbered editions. Ruscha’s books, and this one in particular, are considered seminal in the history of artist books. Johanna Drucker, writer, critic and book artist, observed:
Thirty years later, with a quarter of a century of mainstream art world activity between, the aspect of shock-effect and humor has diminished somewhat. But in 1962 this work read against the photographic landscape of highly aestheticized image-making work which carried photography’s claims to art status forward on the double engines of fine at imagery and/or humanistic critical vision (the Edward Weston, Ansel Adams tradition on the one hand and the Dorothea Lange, Walker Evans tradition on the other).

The artist closely supervised the design and printing of the book. In an interview in 1973 he said, ‘I’d always wanted to make a book of some kind. When I was in Oklahoma I got a brainstorm in the middle of the night to do this little book called Twentysix Gasoline Stations.
I knew the title. I knew it would be photographs of twenty-six gasoline stations.’ Also, ‘Months went into the planning of that. I could have saved myself a lot of trouble by loosening up. You know, not gotten so concerned with how I wanted the thing to look. I changed the form about fifty times at the printer’s.’
Later in the same interview he stated: ‘I realized that for the first time this book had an inexplicable thing I was looking for, and that was a kind of a “Huh?” That‘s what I’ve always worked around. All it is is a device to disarm somebody with my particular message.’

Later, in an interview in 2008, RUSCHA underlined the importance for him of his bookworks, stating, ‘I felt when I got going on the books that it was really the red meat of my work. It was the choice bit. Although I was painting pictures at that time, I felt that the books were more advanced as a concept than the individual paintings I had been doing’.

The book was relatively cheap: copies of the first edition were advertised as $3 in an article in Artforum in March 1964 that announced the book’s rejection by the Library of Congress. Tate Library’s copy is from the third unnumbered edition of 3,000 copies published in 1969.
It seems that Ruscha perhaps regretted numbering the first edition, stating in 1965 that he was ‘not trying to create a precious limited edition book, but a mass-produced product of high order. All my books are identical. They have none of the nuances of the hand-made and crafted limited edition book.’

Ruscha’s work has been copied, mimicked, appropriated and played upon by other artist book producers. As early as 1969 the American artist Bruce NAUMAN produced 'Burning Small Fire', a folded broadsheet showing his page-by-page burning of another of RUSCHA’s works, 'Various Small Fires' and 'a Glass of Milk' (1964).
More recent appropriations, held by Tate Library, include 'Twenty-Four Former Filling Stations' (2007) by Frank EYE, 'Thirtysix Fire Stations' (2004) by Yann SÉRANDOUR, 'Eleven French Publishers' (2011) by John McDOWALLl and 'Fortynine Coach Seats Travelling Along the M4' (2003) by Tom SOWDEN.

Further reading
Willoughby Sharp, ‘“… a kind of a Huh?” An Interview with Edward Ruscha’, Avalanche, no.7, Winter/Spring 1973, p.30.
Clive Phillpot, ‘Twentysix Gasoline Stations that Shook the World: The Rise and Fall of Cheap Booklets as Art’, Art Libraries Journal, vol.19, no.1, 1993, pp.4–13.
Mary Richards, ER: Ed Ruscha, London 2008, pp.30–5." )Maria White, May 2013, found: february, 23rd, 2017, source: http://www.tate.org.uk/about/projects/transforming-artist-books/summaries/edward-ruscha-twentysix-gasoline-stations-1963)

"Twentysix Gasoline Stations', eine bescheidene Publikation, bestehend aus Schwarz-Weiß-Fotografien mit Bildunterschrift und dennoch eine Ikone unter den Fotobüchern.
Es beinhaltet Fotos von Tankstellen, die entlang der Autobahn zwischen Ruschas Haus in Los Angeles und dem Haus seiner Eltern in Oklahoma City lagen.
Clive PHILLPOT, Schriftsteller, Kurator und ehemaliger Direktor der Bibliothek im Museum of Modern Art, New York, bemerkt, dass die Fotos nicht in einer linearen Sequenz reproduziert wurden, fünf Fotografien lagen außerhalb der Reihe.

Von der Autobahn aus aufgenommen, sind oft große Flächen von Vorplätzen oder Straßen zu sehen; die Aufnahmen scheinen bloße, faktische Aufzeichnungen der Tankstellen zu sein. Jedes Aufschlagen des Buchs offenbart ein oder zwei Fotos in unterschiedlichen, aber wiederholten Layouts, wobei die Fotos mit viel Freiraum gesetzt sind.
Die Bildunterschriften bestehen aus dem Namen der Tankstelle und ihrer Lage (z.B.: 'Texaco, Sunset Strip, Los Angeles' und 'Flying A, Kingman, Arizona'). Das vordere Cover zeigt den Titel in rot als drei getrennte Linien gedruckt; der scharfe Kontrast des Entwurfs, wird durch die umwickelnde Schutzabdeckung gedämpft. 'Twentysix Gasoline Stations' ist das erste in einer Folge von Ed Ruschas Foto-Künstlerbüchern.

'Twentysix Gasoline Stations' wurde erstmals 1963 veröffentlicht (auch wenn die Titelseite 1962 vermerkt), in einer Auflage von 400 nummerierten Exemplaren. Es folgten zwei unnummerierte Auflagen (1967: 500 und 1969: 3.000 Exemplare).

Ruschas Bücher, insbesondere 'Twentysix Gasoline Stations', gilt als einzigartig in der Geschichte der Künstlerbücher. Johanna DRUCKER, Schriftsteller, Kritiker und Buchkünstler, beobachtete: "Dreißig Jahre später, nach einem Viertel-Jahrhundert weltweiter Mainstream-Kunst-Aktivität, hat sich der Schock-Effekt und Humor etwas verflüchtigt. Aber im Jahre 1962 stellte sich diese Arbeit frontal gegen die fotografierte Landschaft von höchst ästhetischer Bildgestaltung eines Edward WESTON oder Ansel ADAMS sowie eine humanistisch kritische Vision Dorothea LANGES und Walker EVANS' und somit gegen die Forderungen der Kunst an den Kunststatus.

Ed Ruscha überwachte Design & Druck des Buches genau. In einem Interview im Jahr 1973 sagte er: "Ich wollte schon immer ein Buch machen. Als ich in Oklahoma war, hatte ich mitten in der Nacht die Idee, dieses kleine Buch mit dem Namen 'Twentysix Gasoline Stations' zu machen. Ich kannte den Titel und ich wusste, dass es Fotos von sechsundzwanzig Benzinstationen beinhalten würde. (...) es vergingen Monate der Planung und ich hätte mir eine Menge Ärger ersparen können, wenn ich vorher gewusst hätte, wie ich das Ding sehen wollte. Ich habe die Form etwa 50 Mal am Drucker gewechselt."
Später im selben Interview sagte er: "Ich erkannte, dass dieses Buch zum ersten Mal das Unerklärliche verkörpert, was ich gesucht hattee, und das war eine Art 'Huh?'. Daran habe ich schon immer gearbeitet: etwas zu erschaffen, das jemanden mit einer besonderen Botschaft entwaffnet."

Später, in einem Interview aus dem Jahr 2008, unterstrich RUSCHA die Bedeutung von 'Twentysix Gasoline Stations' für ihn und sein Buchwerk. Er sagte: "Ich fühlte, als ich mich an die Produktion von Büchern macht, dass es wirklich das rote Fleisch meiner Arbeit war. Es war die Wahl. Obwohl ich damals Bilder malte, fühlte ich, dass die Bücher konzeptuell weiter fortgeschritten waren ,als die einzelnen Gemälde, die ich gemacht hatte. "

'Twentysix Gasoline Stations' war seinerzeit relativ günstig: Kopien der ersten Auflage wurden in einem Artikel in Artforum, der die Ablehnung des Buches durch die Library of Congress beschrieb (März 1964) für $3 angeboten. Die Kopie der Tate Library stammt aus der dritten, unnummerierten Auflage von insgesamt 3.000 Exemplaren, die 1969 veröffentlicht wurden.
Es scheint, dass Ruscha vielleicht bereute, die erste Auflage als solche zu bezeichnen. 1965 erklärte er, dass er "nicht versuchen würde, ein kostbares limitiertes Auflagebuch zu schaffen, sondern ein Massenprodukt in hoher Auflage. Alle meine Bücher sind identisch. Sie verfügen nicht über die verschiedenen Nuancen eines handgemachten und limitierten Buches." (Maria White, Mai 2013, gefunden: 23. Februar 2017, Quelle: http://www.tate.org.uk/about/projects/transforming-artist-books/summaries/edward-ruscha-twentysix-gasoline-stations-1963)

weiterführende Literatur:
Willoughby Sharp, ‘“… a kind of a Huh?” An Interview with Edward Ruscha’, Avalanche, no.7, Winter/Spring 1973, p.30.
Clive Phillpot, ‘Twentysix Gasoline Stations that Shook the World: The Rise and Fall of Cheap Booklets as Art’, Art Libraries Journal, vol.19, no.1, 1993, pp.4–13.
Mary Richards, ER: Ed Ruscha, London 2008, pp.30–5.

Ruschas Werk wurde kopiert, nachgeahmt, angeeignet und von anderen Künstlerbuch-Produzenten aufgegriffen. (siehe auch: Jeff BROUWS - Various Small Books: Referencing Various Small Books by Ed Ruscha, 2013)