Daniela Baumann (ed.), Joshua Chang (ed.), Oluremi C. Onabanjo

Recent Histories. Contemporary African Photography and Video Art. The Walther Collection


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"'Recent Histories: Contemporary African Photography and Video Ar't from The Walther Collection unites the perspectives of 14 contemporary artists of African descent (born in the 1970s and later), who investigate social identity, questions of belonging, and an array of sociopolitical concerns―including migration, lineage, the legacies of colonialism and Calvinism, and local custom―as well as personal experiences in Africa and the African diaspora.

By highlighting specific creative approaches and studying the sites and collective platforms that enable these practices, this book examines the critical mass that has gathered across generations of African image-makers and lens-based artists.
In accentuating different perspectives within this generation and considering the infrastructures that often link them, Recent Histories provides a point of entry to engage critically with current practices, and opens up considerations about how to conceptualize the frameworks of contemporary African photography and video art.

Co-published with The Walther Collection, Neu-Ulm and New York." (publisher's note)

About the exhibition:

"Recent Histories features the work of fourteen contemporary African artists, born in the 1970s and later. Their varied bodies of work investigate personal experiences, questions of identity and belonging, and an array of sociopolitical concerns-including migration, lineage, and the legacies of colonialism. In these approaches, Recent Histories reveals the dialogues taking place amongst the current generation of lens-based image-makers, providing multiple points of entry to engage critically with current practices in Africa.

The underlying goal of Recent Histories is to reconcile the notion of 'Africanness' through its treatment in particular artists' practices, rather than privileging existing discourses as a means of understanding a work, or a generation of practitioners. This proposition makes a conceptual break with prevailing approaches for facilitating and amplifying the work of African artists in the mainstream.

Recent Histories centers the practices of not only those working inside and out of Africa, but also those who work from within, across, throughout, and beyond the continent. As a result, this exhibition acknowledges the complexities and differing conceptions that can resound through each urban space, personal memory, or social community portrayed.

In doing so, Recent Histories focuses less upon reifying and updating African photography and video art as a genre. Instead, the exhibition deconstructs this very concept by unveiling and examining the multiple layers of specific artistic approaches that are exemplary in the acuity of their explorations and independence of vision. As a result, Recent Histories positions the artistic practice as a means of bridging gaps across space, while amplifying the intensity of the continent's current moment of creative production.

Featuring photography and video work by Edson CHAGAS, Mimi Cherono NG'OK, Andrew ESIEBO, Em'kal EYONGAKPA, François-Xavier GBRÉ, Simon GUSH, Délio JASSE, Lebohang KGANYE, Sabelo MLANGENI, Mame-Diarra NIANG, Dawit L. PETROS, Zina SARO-WIWA, Thabiso SEKGALA and Michael TSEGAYE.

Including installations that have been conceived specifically for the Neu-Ulm campus - Recent Histories unfolds across the three houses of The Walther Collection.
Two overarching curatorial threads link the different works: 'Deconstructed Spaces, Surveyed Memories,' is staged in the bottom level of the White Cube, and 'Social Life, Emotional Cartographies,' spans the upper level of the White Cube, the Black House, and the Green House." (...)

"Our current exhibition #recenthistories features the perspectives of 14 African photographers. The #recenthistoriesABC introduces these artists and their work.
We start with "C" for Edson CHAGAS, an Angolan photographer whose work is often related to cast-off objects he encounters in everyday life. By using plastic bags which advertise imported products and brands, CHAGA's series 'Oikonomos' (2011) reflects on globalized processes of consumption and its homogenizing tendencies. CHAGAS is represented by Stevenson Gallery, Johannesburg and Capetown."

DIE Informationsquelle zu aktuellen Tendenzen in der Fotografie des Afrikanischen Kontinents ist die in Neu-Ulm beheimatete Walther Collection.
Nach vielen anderen, von Okwui ENWEZOR herausgegebenen Kompendien und Monografien zur Afrikanischen Fotografie - u.a. 'Snap Judgments: New Positions in Contemporary African Photography', 'Events of the Self: Portraiture and Social Identity: Contemporary African Photography from the Walther Collection' - ist der jüngste Katalog-Band 'Recent Histories' welcher die aktuelle Ausstellung begleitet, speziell auf 14 junge Fotografen - geboren in den 1970ern und später - gerichtet, deren vielfältige Arbeiten persönliche Erfahrungen, Fragen der Identität und Zugehörigkeit und eine Reihe von gesellschaftspolitischen Sorgen - darunter Migration, Abstammung und die Vermächtnisse des Kolonialismus reflektieren.
In diesen Ansätzen zeigt 'Recent Stories' die Dialoge, die in der gegenwärtigen Generation von Fotografen stattfinden und mehrere Einstiegspunkte bieten, um sich kritisch mit den gegenwärtigen Praktiken in Afrika zu beschäftigen.

Das zugrunde liegende Ziel von 'Recent Stories' besteht darin, den Begriff der 'Africanness' durch subjektive Behandlung anzugehen, anstatt den Weg bestehender Diskurse als Mittel zum Verständnis eines Werkes oder einer Generation zu verfolgen. Das bedeutet einen konzeptionellen Bruch mit vorherrschenden Ansätzen.

'Recent Stoiries' konzentriert sich auf die Praktiken nicht nur derjenigen, die innerhalb und außerhalb Afrikas arbeiten, sondern auch derer, die von innen, über, überall und über den Kontinent hinweg arbeiten. Infolgedessen erkennt diese Ausstellung die Komplexität und die unterschiedlichen Konzeptionen, die durch jeden städtischen Raum, persönliches Gedächtnis oder soziale Gemeinschaft dargestellt werden können.

Dabei konzentrieren sich die jüngsten Geschichten auf die Vervielfältigung und Aktualisierung der afrikanischen Fotografie und Videokunst als Genre. Stattdessen dekonstruiert die Ausstellung dieses Konzept, indem sie die mehrfachen Schichten von spezifischen künstlerischen Ansätzen, die in der Schärfe ihrer Erforschung und Unabhängigkeit des Sehens vorbildlich sind, enthüllt und untersucht. Infolgedessen stellt die jüngsten Geschichten die künstlerische Praxis als Mittel zur Überbrückung von Lücken im ganzen Raum fest, während sie die Intensität des gegenwärtigen Momentes der kreativen Produktion des Kontinents verstärkt.

Mit der Musik- und Videoarbeit von Edson CHAGAS, Mimi Cherono NG'OK, Andrew ESIEBO, Em'kal EYONGAKPA, François-Xavier GBRÉ, Simon GUSH, Délio JASSE, Lebohang KGANYE, Sabelo MLANGENI, Mame-Diarra NIANG, Dawit L. PETROS, Zina SARO-WIWA, Thabiso SEKGALA und Michael TSEGAYE.

Inklusive Installationen, die speziell für den Neu-Ulmer Campus konzipiert wurden - Die jüngsten Geschichten entfalten sich über die drei Häuser der Walther-Sammlung.
Zwei übergreifende kuratorische Fäden verknüpfen die verschiedenen Werke: "Dekonstruierte Räume, übersichtliche Erinnerungen" werden in der unteren Ebene des Weißen Würfels inszeniert, und "Soziales Leben, emotionale Kartographien" überspannt die obere Ebene des Weißen Würfels, das Schwarze Haus, Und das grüne Haus. "(...)