Lynn Alleva Lilley, Jane Hirshfield (poem), Samih al-Qasim (poem)

Tender Mint - MY LAST SEALED COPY!


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"Your wing is too small for the wind,
and I don't blame you -
afraid is lovely.
I am the storm.
I was a wing
and floundered within
the storm, for ages,
and now have become the storm!

But there is no light
or shade,
no language that's sufficient.
And now, I admit it: Here I am, a star
in worlds that are lost,
and I do not blame you.
What has the mint
to do with misfortune?" (Samih AL-QASIM)


"'Tender Mint' is a photo book about displacement, loss, entrapment, adaptation and home. It is also about discovering beauty in often difficult and contradictory situations.
'Tender Mint' offers a unique way of looking at the world that opens the door to possibility and hope. 

When Lynn ALLEVA LILLEY moved with her family to Amman, Jordan, she was uncertain how she would be perceived as an American and a woman. The war in Syria had just begun a few months earlier and refugees were entering Jordan joining Iraqi refugees who had fled the war in Iraq. Throughout this period, Jordan remained surprisingly stable. On a deeper, personal level, she carried in her heart the knowledge that her father, who was ill, would likely pass away while she was in Jordan. This created tension and a motivation for her, through photography, to go out and try to make sense of what she was seeing and feeling.

ALLEVA LILLEY was drawn to places that were fairly self-contained, confined and paradoxical. For example, a bird sanctuary located at a water treatment plant in a military zone near the border with Israel. Little by little she gained accustomed to the patterns of life there and saw how she could fit in. After that, threads emerged and photographing became a meditative process as well as an exploration.

Then, the loss of her father deepened and altered the work. The more she saw and photographed with sustained focus, the more worlds within worlds opened up which lead to an epiphany in a zoo. The entrapment and metaphor was obvious, but strange worlds were revealed including unexpected connections to the animals and their environment. Many of the images have a fairytale-like quality to them bringing them close to poetry.

ALLEVA LILLEY also photographed landscapes at the Dead Sea, a biodynamic vineyard near the Syrian border, a veterinary clinic in Petra and small villages. She portrayed Syrian and Iraqi refugees as well as Jordanian citizens. Her otherworldly images expresses conflicting emotions such as nurturing and pain, suffering and resignation, solitude and companionship and beauty and decay. 

'Tender Mint' contains two poems by Jane HIRSHFIELD and Samih AL-QASIM and two personal anecdotes by the author ALLEVA LILLEY." (publisher's note)

About the photographer Lynn ALLEVA LILLEY:
In September 2011, Lynn ALLEVA LILLEY moved with her family to Amman before moving back to Silver Spring, Maryland in August 2014.
She is currently residing in Bishkek, Kyrgyzstan. Her work has been published by numerous outlets, such as The Financial Times, Newsweek, The Times (London), The Washington Post, Courrier International, and the National Public Radio.
Lynn has also taught photography to foreign students in Jordan as well as young Jordanians in several refugee camps.

"Dein Flügel ist zu schwach für den Wind,
und ich mache dir keine Vorwürfe -
ängstlich und wunderschön.
Ich bin der Sturm.
Ich war ein Flügel, zappelnd im Sturm, für Ewigkeiten,
und jetzt wurde ich zum Sturm!

Aber es gibt weder Licht noch Schatten,
keine Sprache reicht aus.
Und jetzt gebe ich es zu: Hier bin ich, ein Stern iverlorener Welten,
und ich mache dir keine Vorwürfe.
Was hat die Minze zu tun mit Unglück? "(Samih AL-QASIM)

"'Tender Mint' ist ein Fotoband über Abschiebung, Verlust, Bedrängnis, Anpassung und Heimat. Es geht auch darum, die Schönheit in oft schwierigen und widersprüchlichen Situationen zu entdecken.
'Tender Mint' bietet eine einzigartige Art, die Welt zu betrachten, die die Tür zur Möglichkeit und Hoffnung öffnet.

Als Lynn ALLEVA LILLEY mit ihrer Familie nach Amman, Jordanien zog, war sie unsicher, wie sie als Amerikanerin und Frau wahrgenommen werden würde. Der Krieg in Syrien hatte gerade ein paar Monate zuvor begonnen und Flüchtlinge kamen nach Jordanien und schlossen sich mit irakischen Flüchtlingen zusammen, die aus dem Krieg im Irak geflohen waren. Während dieser Zeit blieb Jordanien überraschend stabil.
Auf einer tieferen, persönlichen Ebene trug ALLEVA ALLEY in ihrem Herzen die Erkenntnis, dass ihr Vater, der krank war, wahrscheinlich sterben würde, während sie in Jordanien war. Dies schuf Spannung und Motivation zugleich, mit Hilfe der Fotografie zu verstehen, was sie sah und fühlte.

ALLEVA LILLEY wurde zu Orten hingezogen, die ziemlich eigenständig, beschränkt und paradox waren. Zum Beispiel ein Vogelschutzgebiet an einer Wasseraufbereitungsanlage in einer Militärzone nahe der Grenze zu Israel. Nach und nach begann sie sich an die Lebensmuster zu gewöhnen und suchte sich in die Situation einzufügen. Das Fotografieren wurde zu einem meditativen Prozess sowie zu einer Erforschung.

Der Verlust ihres Vaters vertiefte und veränderte später ihre Arbeit. Je mehr sie mit nachhaltigem Fokus Ausschau hielt und fotografierte, desto mehr eröffneten sich Welten in Welten, die zu einer 'Erscheinung des Herrn' (Epiphanie) im Zoo führten. Die Beklemmung und die Metapher waren offensichtlich, aber seltsame Welten wurden enthüllt, einschließlich unerwarteter Verbindungen zu den Tieren und ihrer Umgebung. Viele der Bilder haben eine märchenhafte Qualität, die ihnen die Poesie nahe bringt.

ALLEVA LILLEY fotografierte auch Landschaften am Toten Meer, ein biologisch-dynamisches Weingut in der Nähe der syrischen Grenze, eine Tierklinik in Petra und kleine Dörfer. Sie porträtierte syrische und irakische Flüchtlinge sowie jordanische Bürger. Ihre jenseitigen Bilder drückten widersprüchliche Emotionen wie Pflege & Schmerz, Leiden & Resignation, Einsamkeit & Kameradschaft sowie Schönheit & Verfall aus.

"Tender Mint" enthält zwei Gedichte von Jane HIRSHFIELD und Samih AL-QASIM und zwei persönliche Anekdoten des Autors ALLEVA LILLEY. "(Herausgeber)