Helen Levitt, Thomas Zander (ed.), Marvin Hoshino (ed.), David Campany (foreword)

Manhattan Transit. The Subway Photographs


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David CAMPANY writes the introduction to the first book dedicated to the photographs that Helen Levitt made on the New York subway. These pictures began alongside Walker Evans in 1938, but she photographed on the subway throughout her life.

"Helen LEVITTs Bilder lassen einen nicht mehr los – sie sind ganz im Moment, nie aufdringlich, wach im Blick und sensibel.
1938 hatte die Künstlerin Walker EVANS auf mehrere Streifzüge in die New Yorker Subway begleitet, und schon bald schuf sie ihre eigenen Aufnahmen. Im einfühlsamen und zwanglosen Umgang mit der Kamera entstanden ihre besten Fotografien, in denen sie sich auf die Welt einließ, auf Menschen zuging, sich nicht als Fotografin abseits hielt.
Bild um Bild offenbart sich in der entwaffnenden Unbefangenheit ihrer Aufnahmen eine einzigartige künstlerische Haltung gegenüber dem Medium und der Welt.
Vier Jahrzehnte später kehrte LEVITT gegen 1978 wieder in die U-Bahn zurück. Ihre Arbeit setzte sie scheinbar dort fort, wo sie 1938 aufgehört hatte, ging nun aber spontaner vor und orientierte sich vermehrt an ihrer freier angelegten Straßenfotografie.
In den 1970ern war das Verhalten der Fahrgäste in der U-Bahn deutlich legerer und bot mehr Bewegungsspielraum. Die bislang umfassendste Veröffentlichung von Helen LEVITTs Fotografien aus der New Yorker Subway enthält viele Arbeiten, die hier zum ersten Mal publiziert werden." (publisher's note)