Daido Moriyama

Pantomime - ONLY A FEW SIGNED COPIES LEFT!


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"It was a long, long time ago. Each of them was sleeping in a liquid inside a small flask about the size of a human thumb. All of them had oyster-colored skins, and were shaped like shrimps. In a glass case at the end of a row of shelves in a dark corridor of an obstetrics and gynecology hospital near the Tanzawa mountains in Kanagawa, countless fetuses in formaldehyde were quietly leaning on each other as they looked out into the sun-drenched courtyard." (Daido MORIYAMA)

'Pantomime' features many previously unpublished vintage MORIYAMA images and comes as signed edition of 600 numbered copies, silkscreen covered.

Review:
"Daido MORIYAMA's book 'Pantomime' arrives with the mail, as usual accompanied by a Japanese whiff of fragrant ink (...), with a stapled silkscreen linoleum cover, containing photos of human fetuses.
'Pantomime' launches the more or less complete series of MORIYAMA’s pictures of fetuses, stored in formalin, which he at age 25 photographed at a maternity hospital in Kanagawa. It was 1963, and this was his first own project after three years’ work as an assistant to Eikoh HOSOE.

At the same time, around 1963, recently deceased photographer Lennart NILSSON strived in various medical research laboratories in Sweden to document fetuses aborted after ectopic pregnancy and at Karolinska hospital to document them alive inside the uterus with the help of an endoscope. (...)
These pictures were first published in 1965 in the book 'A Child is Born'. April 30 same year the U.S. picture magazine Life in an issue devoted to NILSSON’s picture story of life, on its front page featured his photo of a living 18-week old fetus inside it’s amniotic sac; floating like an astronaut on an extra-vehicular assignment in space. Arthur C. CLARKE must have seen the photo before he included 'the star child' in his 1968 novel and in the script for Stanley KUBRICK’s movie '2001 – A Space Odyssey' same year. (...)

In 1968 MORIYAMA's public photobook debut 'Japan, a photo theatre' was published. It starts with a portrait of actor Shimizu ISAMU and stage photos, probably from MORIYAMA’s entertainer’s series for Camera Mainichi, continue to intersperse the sequence that gives a foreboding of MORIYAMA’s 'grainy, blurry and unfocused' photos to come. And it ends with the beginning of life; a section framed by black pages showing eight of MORIYAMA’s fetus photos; black and white like the rest of the book.

'Pantomime', maybe alluding to the 1968 title, since it’s a form of theater, published by MORIYAMA’s main publisher Akio Nagasawa, in a limited edition of 600 copies, now gives us a chance to see the fetus photos in imperial octavo (21 x 29 cm.) instead of the sextodecimo format (10 x 17 cm.) of 'Japan, a Photo Theater'; even more so since the entire new book is made out of double or simple foldouts.

Some of MORIYAMA’s close-ups could give the illusion of living fetuses, with a luster but thin fur, but the majority obviously are dead fetuses in a plastic bag or a glass container or test tubes. Two are lying spread out in streaks of blood on a table. Others kneel in a praying position or lie in a heap. 'Poor little fellows indeed', MORIYAMA says in the afterword. He calls it the starting point of his photographic career whereas the pantomime 'was projecting nothing else but my own hopelessness at the time'. (...)

MORIYAMA’s pictures of anonymous creatures and graphic patterns of meaningless death, in bleeding layout, make the quintessential modern photobook, different from illustrated text books. (...)
When people read NILSSON’s book they thought the pictures showed living proto-babies, which only a few photos did; when they looked at MORIYAMA’s fetuses, some (like the maker of the blog Achtung.Photography), believed they saw dolls, and the bloodiest photos certainly are not published in the 'photo theater' book. Hardly anyone could however doubt that the MORIYAMA fetuses are non-living.

NILSSON follows the tradition of Life magazine and that of the Family of Man exhibition, celebrating humanity’s common endeavour. MORIYAMA is a forerunner of today’s young Japanese photography that has become mainly abstract, even though you sometimes glean some reality behind the patterns of colours and shadows, in the work of Daisuke YOKOTA or Kenta COBAYASHI, for example; one preferring chemical means to alter the content of his material whereas the other mainly uses digital tools.
These artists strive for hypermateriality in a binary world, manifested in artifacts like COBAYASHI’s “MMGGZZNN”, a 1.7 m high and 1.2 m wide magazine, or YOKOTA’s 'Matter': 100,000 photographic prints coated in wax and eventually burned.

MORIYAMA's 'Pantomime', in a more modest way, brings to proximate, two-dimensional existence these proto-creatures, so long since gone. It’s part of the modern-day photobook scene that is more about art than informative books like 'A Child is Born'.
Many of today’s photobooks are, like graphic art from copper plates and litographs, printed in editions smaller even than the 600 for 'Pantomime'.

The latest trend is to make them as much handmade as possible and to include artifacts like facsimiles of newspapers and passports. (...)" (Torsten NYSTRÖM, source: https://www.photobookstore.co.uk/blog/features/pantomime-by-daido-moriyama-and-a-child-is-born-by-lennart-nilsson-compared-by-torsten-nystrom/

Torsten NYSTRÖM has been working as a newsphoto editor for forty years. He has published hundreds of columns on photography and curated two major exhibitions of Soviet post-war photography (APN). Following that, he helped Mark Holborn make the photobook 'Propaganda' (published in three different editions in 2006).
In 2013, NYSTRÖM published an essay about the Göttingen publisher Steidl for the catalogue of the exhibition How to make a book with Steidl, at Daelim Museum in Seoul.

„Es ist eine lange Zeit her. Jeder von ihnen schlief in einem mit Flüssigkeit gefüllten kleinen Kolben von der Größe eines menschlichen Daumens. Jeder von ihnen hatte eine austern-farbene Haut und war geformt wie eine Garnele. In einem Glaskasten am Ende einer Reihe von Regalen in einem dunklen Flur eines Krankenhauses für Geburtshilfe und Gynäkologie Krankenhaus nahe der Tanzawa Berge in Kanagawa, lehnten unzählige Föten in Formaldehyd leise aneinander als sähen sie in einen sonnigen Hof." (Daido MORIYAMA)

‚Pantomime‘ vereint viele bislang nicht veröffentlichte Bilder von Daido MORIYAMA und ist in einer signierten Auflage von 600 nummerierten Exemplaren mit Siebdruck -Cover.

Buchbesprechung:
„Als Daido MORIYAMAs Buch ‚Pantomime‘ mit der Post kommt, wird es wie üblich von einem Hauch von duftender japanischer Tinte begleitet (...), eine geheftete Publikation mit einem Siebdruck-Cover. Es beinhaltet Fotos von menschlichen Föten in Behältern.
‚Pantomime‘ zeigt mehr oder minder die vollständige Serie von MORIYAMAs Bildern, die in Formalin aufbewahrte Föten zeigen; die Serie entstand im Alter von 25 in einem Entbindungsheim in Kanagawa. Es war 1963 und MORIYAMAs erstes eigenes Projekt nach drei Jahren Assistenz bei Eikoh HOSOE.

Zur gleichen Zeit, um 1963, dokumentierte der erst kürzlich verstorbene schwedische Fotograf Lennart NILSSON in verschiedenen medizinischen Forschungslabors in Schweden Föten nach einer abgebrochenen Eileiterschwangerschaft und am Karolinska Krankenhaus das Leben in einer Gebärmutter mit Hilfe eines Endoskops. (...)
Diese Bilder wurden erstmals 1965 in dem Buch ‚A child is born' (dt.: Ein Kind ist geboren). 30. April des gleichen Jahres widmete das amerikanische Life-Magazin in einer Ausgabe zu Nilssons Bildergeschichte des Lebens seine Titelseite - das Foto eines lebenden, 18 Wochen alten Fötus im Inneren Fruchtblase, gleichsam ein schwimmender Astronaut. Arthur C. CLARKE muss das Foto gesehen hat, bevor gehörte ‚das Sternenkind‘ in seinen 1968 erschienenen Roman und in das Skript für Stanley KUBRICKs Film '2001' einfügte. (...)

Im Jahr 1968 wurde MORIYAMAs Erstling 'Japan, a photo theater' veröffentlicht. Es beginnt mit einem Porträt von Schauspieler Shimizu ISAMU und Bühnenfotos, die eine Vorahnung von MORIYAMAs grobkörnigen und unscharfen Fotos entstehen lassen kommen, und endet endet mit dem Beginn des Lebens; dieser von schwarzen Seiten eingerahmte Abschnitt umfasst acht von MORIYAMAs Fötus -Bildern in schwarz & weiß, wie der Rest des Buches.

‚Pantomime‘ und spielt damit vielleicht an auf den 1968er Titel, da es sich um eine Form des Theaters handelt; die von Moriyamas Stammverleger Akio Nagasawa in einer limitierten Auflage von 600 Exemplaren veröffentlichet Publikation eröffnet uns die Gelegenheit, die Fötus-Bilder im Oktav- (21 x 29 cm.) anstelle des sextodecimo-Formats (10 x 17 cm) von 'Japan, a photo theatre' zu betrachten; umso mehr, als das 'Pantomime' aus Doppel- oder Einzel Ausklappern besteht.

Einige von MORIYAMAs Nahaufnahmen erwecken die Illusion noch lebender Föten, aber die meisten sind offenbar tote Föten in einer Plastiktüte oder einem Glasbehälter oder Reagenzgläser. Zwei von ihnen liegen auf einem Tisch, andere knien in einer betenden Position oder liegen in einem Haufen. ‚Wirklich arme, kleine Gefährten‘, sagt im MORIYAMA im Nachwort. Er bezechnet die Serie als den Ausgangspunkt seiner fotografischen Karriere während 'Pantomime' ‚nichts anderes meine eigene Hoffnungslosigkeit zu diesem Zeitpunkt offenbarte‘. (...)

MORIYAMAs Bilder anonymer Kreaturen und grafischen Mustern sinnloser Tode- 'Pantomime' ist der Inbegriff eines modernen Fotobuchs, welches sich von illustrierten Textbänden unterscheidet. (...)
Wenn die Leute NILSSONs Buch anschauten, dachten sie, die Bilder zeigten lebendige Proto-Babys, was nur auf wenigen Bildern wirklich zu sehen war. Betrachten sie MORIYAMAs Föten, glauben einige (wie der Autor des Blogs Achtung.Photography), sie sehen Puppen (und die blutigsten Fotos wurden natürlich nicht im Band ' A photo theatre' veröffentlicht. Kaum jemand hegt Zweifel, dass die MORIYAMA-Föten nicht mehr leben.

NILSSONs Arbeit steht ganziin der Tradition des Life-Magazin und der 'Family of Men'-Ausstellung, die das gemeinsame menschliche Streben feiern. MORIYAMA ist ein Vorreiter der heutigen jungen japanischen Fotografie, die vor allem abstrakt geworden ist, auch wenn man manchmal etwas Realität hinter den Mustern von Farben und Schatten in der Arbeit von Daisuke YOKOTA oder Kenta COBAYASHI, zum Beispiel zu erkennen meint, wo der eine die Chemie und der andere digitale Werkzeuge bevorzugt, um das Dargestellte zu verändern.
Diese Künstler streben hypermateriality in einer binären Welt an, manifestiert in Artefakten wie COBAYASHIs 'MMGGZZNN', eine 1,7 m hohe, 1,2 m breite Zeitschrift oder YOKOTAs 'Matter' (dt.: Materie): 100.000 fotografische, mit Wachs beschichtete Abzüge, die schließlich verbrannt werden.

Moriyamas ‚Pantomime‘ bringt die Proto-Kreaturen in einer bescheidenen Art in die Nähe einer zweidimensionalen Existenz. Es ist ein Teil der heutigen Fotobuch-Szene, dass diese eher künstlerischer Natur sind denn informative Bücher wie ‚A child is born'." (Torsten NYSTRÖM)