Mark Steinmetz, John Bailey (foreword)

Angel City West. Volume 2 (part of the 'NZ Library Set #3')


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"We are pleased to announce the publication of Volume 2 in Mark Steinmetz’s triology Angel City West. Building upon the narrative he began with Volume 1, published in NZL Set 2, Steinmetz presents 51 previously unpublished photographs made during his stay in Los Angeles in 1981–84." (publisher's note)

"Mark STENMETZ makes photographs of ordinary people in the ordinary landscapes they inhabit. His frames document those fluid moments of real, lived life, moments not just grabbled or stolen, but ones where he says, ‘It’s important to take an internal pause.’
An element of the seeming offhand magic in his photographs is how his sense of this 'internal pause,' of a near cinematic freeze frame, only enhances his images’ apparent spontaneity.
The best art often hides its technique . . . STEINMETZ is, in fact, is a 'street' photographer: a 21st century embodiment of the 19th century flâneur, a man in the world, sensitive to ephemeral moments as photographic capsules of our larger lives. This will come as no surprise to anyone who knows STEINMETZ’s artistic history as a mentee of Garry WINOGRAND. 

You don’t have to be a creature of the urban streetscapes that STEINMETZ so closely observes in this book in order to 'get'” his work. From his books of photographs of 'Greater Atlanta', to the small world of a children’s baseball diamond in 'The Players', Mark STEINMETZ’s camera focuses closely on these ordinary, even banal, moments of people’s daily lives, even when in some images, the people themselves are absent at the instant of the camera exposure.
ike the more formal compositions of CARTIER-BRESSON, STEINMETZ’s photographs capture their own 'decisive moment,' less stylized for sure, but often more animated: simply the images of an 'American' photographer." (John BAILEY, from the Introduction)

John BAILEY, renowned cinematographer and expert on the history of cinematography, provides a thoughtful introduction from the perspective of his own chosen medium, as well as that of a Los Angeles native.

"Mit 'Angel City West, Volume 2' liegt nun Band 2 von STEINMETZ' Angel City Wes-Trilogie vor, die mit Band 1 als Teil der 'NZ Library Set #2' begonnen hat.
STEINMETZ präsentiert 51 bisher unveröffentlichte Fotografien, die 1981-1984 während seiner Zeit in Los Angeles gemacht wurden." (publisher's note)

"Mark STENMETZ fotografiert gewöhnliche Menschen in den gewöhnlichen Landschaften, die sie bewohnen.' Seine Rahmen dokumentieren jene flüssigen Momente des realen, gelebten Lebens, Momente, die nicht nur gegriffen oder gestohlen werden, sondern diejenigen, wo er sagt: 'Es ist wichtig, eine interne Pause zu machen.'
Ein Element der scheinbaren Schnappschüsse in seinen Fotografien ist, dass sein Sinn für diese 'interne Pause' beinahe ein filmischer Freeze, nur die scheinbare Spontaneität seiner Bilder verstärkt.
Die beste Kunst versteckt oft ihre Technik. . . STEINMETZ ist in der Tat ein 'Straßenfotograf': ein Flaneur aus dem 19. Jahrhundert, ein Mann in der Welt, der für kurzlebige Momente als fotografische Kapseln unseres größeren Lebens empfindlich ist. Das wird für niemanden überraschen, der die künstlerische Geschichte von STEINMETZ als Ziehsohn von Garry WINOGRAND kennt.

Sie müssen nicht ein Geschöpf der städtischen Straßenlandschaften sein, die STEINMETZ in diesem Buch so genau beobachtet, um seine Arbeit zu 'verstehen'.
Von den Büchern 'Greater Atlanta' bis hin zur kleinen Welt eines Kinder-Baseball-Diamanten in 'The Players' konzentriert sich Mark STEINMETZ' Kamera auf die gewöhnlichen, sogar banalen Momente des täglichen Lebens der Menschen, auch wenn in einigen Bildern der Entstehung, die Leute selbst fehlen.
Wie in den formelleren Kompositionen eines CARTIER-BRESSON, halten die
STEINMETZ-Fotografien ihren eigenen 'entscheidenden Moment' fest, sind weniger stilisiert, aber oft mehr animiert: einfach die Bilder eines 'amerikanischen' Fotografen." (John BAILEY in der Einleitung)